Τρίτη, 27 Απριλίου 2010

Sweeney Todd: The Demon Barber of Fleet Street


O Sweeney Todd είναι ένας φανταστικός χαρακτήρας που πρωτοεμφανίστηκε σε μια σειρά penny dreadful εκδόσεων με την ονομασία The String of Pearls το 1846-1847. Λέγεται ότι ήταν υπαρκτό πρόσωπο, αλλά αυτό δεν επιβεβαιώνεται από πουθενά. Πρόκειται πιθανότατα για παλιότερο αστικό θρύλο, ο οποίος ενέπνευσε και διάφορα μυθιστορήματα με παραπλήσια υπόθεση, που χρονικά προηγούνταν του Sweeney Todd.


Στην αρχική εκδοχή της ιστορίας, ο Sweeney Todd είναι ένας σατανικός κουρέας, ο οποίος με ένα μηχανισμό κάτω από την καρέκλα όπου κάθεται ο πελάτης άνοιγε μια καταπακτή και το θύμα, πέφτοντας στο υπόγειο, τσακιζόταν και εν συνεχεία το αποτελείωνε με τα ξυράφια του. Σε άλλες εκδοχές, πρώτα του έκοβε το λαιμό και μετά το έριχνε στο υπόγειο. Εν συνεχεία, αφού τους αφαιρούσε τα χρήματα και τα τιμαλφή, η συνεργάτης του Mrs Lovett ετοίμαζε κρεατόπιτες από τις σάρκες των θυμάτων που τις πουλούσε στο κατάστημά της και έκανε χρυσές δουλειές!!


Η ιστορία γρήγορα ξέφυγε από το χώρο των περιοδικών αυτών και έγινε θεατρικό μελόδραμα, όχι μόνο εκείνη την εποχή, αλλά και στον 20ο αιώνα, στις αρχές δε του 21ου έγινε και ταινία από τον Tim Burton με πρωταγωνιστές τους Johnny Depp και Helena Bonham Carter.


Αν και στην αρχική ιστορία ήταν απλώς μια καθαρά εγκληματική φυσιογνωμία με μόνο κίνητρο την κλοπή, οι μετέπειτα προσαρμογές του σε μιούζικαλ, καθώς και η κινηματογραφική του μεταφορά από τον Tim Burton, έβαλαν και κοινωνικά και εκδικητικά κίνητρα, μια και ο κουρέας ήθελε να εκδικηθεί για την αυθαιρεσία του Judge Turpin, ενός αχρείου αρχιδικαστή της πόλης του, που τον κατηγόρησε, καταδίκασε και εξόρισε με σκοπό να του κλέψει τη γυναίκα και εν συνεχεία και την κόρη. Όταν επιστρέφει από την εξορία σκαρφίζεται αυτό το σατανικό σχέδιο, αλλάζοντας το όνομά του και, ως φημισμένος πλέον κουρέας, ανοίγει μαγαζί και τραβάει πελατεία κυρίως από την υψηλή κοινωνία, με απώτερο σκοπό να έρθει ως πελάτης ο αρχιδικαστής και να τον εκδικηθεί. Εν συνεχεία, συνεχίζει τις σφαγές ανοίγοντας «μεταποιητικές» δουλειές με την Mrs Lovett….


Sweeney Todd is a fictional character who first appeared as the main antagonist of a penny dreadful serial titled The String of Pearls (1846-1847). Claims that Sweeney Todd was a historical person are strongly disputed by scholars, although there are possible legendary prototypes, arguably making the story of Sweeney Todd an early example of an urban legend.


In the original version of the tale, Todd is a barber who dispatches his victims by pulling a lever while they are in his barber chair which makes them fall backward down a revolving trapdoor into the basement of his shop, generally causing them to break their necks or skulls. Just in case they are alive, he goes to the basement and "polishes them off" (meaning he slits their throats with his straight razor). In some adaptations, the murdering process is reversed, with Todd slitting the throats of his customers before they are despatched into the basement via the revolving trapdoor. After Todd has robbed his dead victims of their goods, Mrs. Lovett, his partner in crime (in some later versions, his friend and/or lover), assists him in disposing of the bodies by baking their flesh into meat pies, and selling them to the unsuspecting customers of her pie shop. Todd's barber shop is situated at 186 Fleet Street, London, next to St. Dunstan's church, and is connected to Mrs. Lovett's pie shop in nearby Bell Yard by means of an underground passage.


The tale surrounding the character became a staple of Victorian melodrama. Later it was the subject of a 1959 ballet by English composer Sir Malcolm Arnold. The Tony award-winning Broadway musical took to the boards in 1979. Sweeney Todd has also been featured in several films, the most recent being 2007's Sweeney Todd: The Demon Barber of Fleet Street, directed by Tim Burton, with Johnny Depp in the title role.


In Stephen Sondheim's 1979 stage musical, Sweeney Todd: The Demon Barber of Fleet Street, based on the 1973 play of the same name by Christopher Bond, Todd is reinvented as a tragic character driven by revenge rather than greed. (Wikipedia)



2 σχόλια:

  1. Μόλις ε'ιδα τον τίτλο καταχάρηκα! Όχι μόνο γιατί μου αρέσει υπερβολικά η ταινία (είπαμε, παίζει ο Τζόνι!), αλλά και γιατί δεν ήξερα τίποτα επί του θέματος!

    ΑπάντησηΔιαγραφή
  2. μια και έχεις να μπεις μέρες, σου έχω και άλλο ωραίο από τα παλιά, πριν λίγες μέρες: Carmilla the female vampire

    ΑπάντησηΔιαγραφή