Τρίτη, 29 Ιουνίου 2010

Dead Lovers (Anonymous, around 1470)

Αυτός ο ανατριχιαστικός πίνακας αποδιδόταν μέχρι πρότινος στον Matthias Grünewald.

Ενα ζευγάρι ηλικιωμένων ζωντανών νεκρών που βιώνουν την αποσύνθεσή τους με κάμποσα συμβολικά στοιχεία. Πιθανότατα ήταν ένα memento mori για την ματαιότητα και ευπάθεια του σωματικού κάλους ως ελκυστικού ερωτικού στοιχείου, αν κρίνουμε από την εποχή που δημιουργήθηκε.

Αλλά θα μπορούσε να είναι και ένας σαρκασμός στους όρκους και υποσχέσεις αιώνιας αγάπης, ή και ένα μήνυμα ενάντια στην υποχρεωτική δια βίου συμβίωση σε ένα γάμο, ακόμα και αν η αγάπη έχει χαθεί/αποσυντεθεί. Αυτή μπορεί να είναι μια σύγχρονη ερμηνεία, αλλά όχι απίθανη για μια παλιότερη εποχή μεγάλων κοινωνικών και πολιτιστικών αλλαγών και ανατροπών, όπως η Αναγέννηση.

A quite creepy painting that for years was wrongly attributed to Matthias Grünewald.

A zombie like couple of elderly lovers, live their corporal decay. Was a memento mori for the vanity and vulnerability of the beauty of the flesh as sexual attraction? That's the most possible interpretation, if we take account the date of the painting. Was a sarcasm to the beliefs or promises of eternal love and a message against mandatory living together in misery through marriage, even if love emotions have expired/decayed? That is a modern interpretation, but not impossible in a past period of great social and cultural innovation as Renaissance was.






Δευτέρα, 28 Ιουνίου 2010

Album: Melancholy Beast, Band: Pyramaze (2004)

A progressive power metal American/Danish band. Probably they do not bring inovated musical ideas, as this particular genre is saturated, but with albums like this they surely keep it away from decline. More in wikipedia.

















Παρασκευή, 25 Ιουνίου 2010

Temptations of Saint Anthony

Pieter Huys (1547)
Most of what is known about the life of Saint Anthony comes from the Life of Anthony, written in Greek around 360 by Athanasius of Alexandria. Famously, Anthony is said to have faced a series of supernatural temptations during his pilgrimage to the desert. These temptations were a famous repeated subject in paintings from medieval to modern times, with the most bizarre and creepy depictions of the demons that Saint Anthony allegendly confronted. Read about these temptations in English here and in greek here

Bernardino Parenzano (1494)


Schongauer Martin (1480)


Michelangelo (1487-89)
nearly a copy of the above


Pieter Bruegel (1525-1569)


Lucas Cranach (1506)


Jacques Callot (1635)


Matthias Grunewald (1515)


Salvator Rosa (1645)


Hieronymus Bosch (1495-1515)


Felicien Rops (1878)


Max Ernst (1945)


Salvador Dali (1946)


Sergei Sharov (1969)


Bill Sala

Πέμπτη, 24 Ιουνίου 2010

Album "A Change of Seasons" by Dream Theater (1995)

A strange album, that is classified as EP but it approaches an hour in total time. Only one new song, all others are covers and medleys. Generally it would be a non-significant Dream Theater's work if their most ambitious composition was not included. The 23-minutes epic masterpiece "A change of seasons" is one of the most progressive complicated and melodic songs in Heavy Metal music. More in allmusic.











Δευτέρα, 21 Ιουνίου 2010

Albrecht Dürer's "Melencolia I" (1514)

Η Μελαγχολία I του Albrecht Durer είναι μια αινιγματική ξυλογραφία με πολλούς συμβολισμούς, κυρίως από το χώρο των μαθηματικών, της γεωμετρίας και της αλχημείας. Πολλά έχουν γραφτεί για αυτήν, χωρίς να έχουν καταλήξει σε μια σχετικά κοινή ερμηνεία. Πιστεύεται ότι παριστάνει τις ψυχικές καταστάσεις μελαγχολίας, και κατάθλιψης, πιθανότατα αποτελεί μια αυτοπροσωπογραφία του ίδιου του δημιουργού και της ψυχικής του κατάστασης. Πολλά από τα σύμβολα που απεικονίζονται στο έργο παραπέμπουν στην μελαγχολία (παρατημένα όργανα γεωμετρίας και αρχιτεκτονικής, το πολύεδρο έχει μια θολή εικόνα κρανίου, η κλεψύδρα δηλώνει το πέρασμα του χρόνου, κλπ). Επίσης πολλά σύμβολα θεωρούνται στην αλχημεία ως ανήκοντα στους πλανήτες Κρόνο και Δία, που σχετίζονται με την μελαγχολία. Η χάραξη της χρονολογίας (1514) αποτελεί μέρος του έργου και βρίσκεται πάνω δεξιά στο μαγικό τετράγωνο κάτω από το καμπανάκι με μαγικό άθροισμα 34.

Μια ερμηνεία του βάσει των αλχημιστικών συμβόλων που διακρίνουμε μπορούμε να διαβάσουμε ΕΔΩ

Melencolia I (or Melancholia I using the modern spelling) is an engraving by the German Renaissance master Albrecht Dürer. It is an allegorical composition which has been the subject of many interpretations.
One interpretation suggests the image references the depressive or melancholy state and accordingly explains various elements of the picture. Among the most conspicuous are:
The tools of geometry and architecture surround the figure, unused
The 4 × 4 magic square, with the two middle cells of the bottom row giving the date of the engraving: 1514. This 4x4 magic square, as well as having traditional magic square rules, its four quadrants, corners and centers equal the same number, 34.
The truncated rhombohedron with a faint human skull on it. This shape is now known as Dürer's solid; over the years, there have been numerous articles disputing the precise shape of this polyhedron)
The hourglass showing time running out
The empty scale (balance)
The despondent winged figure of genius
The purse and keys
The beacon and rainbow in the sky
Mathematical knowledge is referenced by the use of the symbols: compass, geometrical solid, magic square, scale, hourglass.
Erwin Panofsky proposed the most authoritative interpretation of Melencolia I as Dürer's "spiritual self portrait". Panofsky also considers many of the objects of the picture to be Saturnian, the planet associated with melancholy; the magic square is a reference to Jupiter and alleviates the melancholic influence of Saturn.
Patrick Doorly has shown that the engraving is much indebted to Plato's Hippias Major and even more to Luca Pacioli's book De Divina Proportia.
David Finkelstein has suggested recently some new readings for various elements of the composition.
John Read has commented on the alchemic symbolism of the engraving. (wikipedia)








Σάββατο, 19 Ιουνίου 2010

IN GIRUM IMUS NOCTE ET CONSUMIMUR IGNI

This verse, called "the devil's verse", is a riddle in the form of a palindrome - literally a puzzle inside a puzzle... It means "we wander in the night, and are consumed by fire" or "we enter the circle after dark and are consumed by fire" and is said to describe the movement of moths. Some others believe that it is about the 'mayfly', that insect that circles the fire only to be consumed by flame. (www.archimedes-lab.org)

This verse was used as a title for the last film by Guy Debord in 1978, a black and white French language political film which is largely autobiographical and begins with a thorough and pitiless critique of the spectator who goes to the cinema to forget about his dispossessed daily life. You can see this film here. (www.artandpopularculture.com)

M.C. Escher "Encounter" (1944)

Πέμπτη, 17 Ιουνίου 2010

Impacts of our Plastic Age

I found them HERE where you can see much more such shocking photos

These photographs of albatross chicks were made in September, 2009, on Midway Atoll, a tiny stretch of sand and coral near the middle of the North Pacific. The nesting babies are fed bellies-full of plastic by their parents, who soar out over the vast polluted ocean collecting what looks to them like food to bring back to their young. On this diet of human trash, every year tens of thousands of albatross chicks die on Midway from starvation, toxicity, and choking.

To document this phenomenon as faithfully as possible, not a single piece of plastic in any of these photographs was moved, placed, manipulated, arranged, or altered in any way. These images depict the actual stomach contents of baby birds in one of the world's most remote marine sanctuaries, more than 2000 miles from the nearest continent.

Cynthia Vanderlip, manager of the State of Hawaii’s Kure Atoll Wildlife Sanctuary, cut open the dead body of a fledgling Laysan albatross (nicknamed “Shed Bird”) to find more than half a pound of plastic in its stomach.

Plastic lighters, bottle caps, and other plastics that are carelessly tossed often wind up floating on the ocean surface, where they are occasionally consumed by foraging seabirds and other marine creatures. (neversealand)

Τα παραπάνω κείμενα είναι από επισκέπτες και ερευνητές ατολλών του Β. Ειρηνικού, οι οποίοι ανακάλυψαν πολλούς νεκρούς νεοσσούς από άλμπαντρος των οποίων τα στομάχια ήταν γεμάτα απο κάθε λογής κομμάτια πλαστικών, τα οποία τους με έδιναν οι γονείς τους, οι οποίοι τα κατάπιναν μαζί με τα ψάρια. Δεκάδες χιλιάδες ψαροπούλια πεθαίνουν το χρόνο στην περιοχή από κατάποση πλαστικών και άλλων τοξικών απορριμάτων.






Look beneath your lids one morning
see those things you did't quite consume
the world's a can for your fresh garbage

Τετάρτη, 16 Ιουνίου 2010

Album: The Mantle, Band: Agalloch (2002)

Atmospheric black metal at its best! Long melangholic songs, dark melodies and atmosphere. More in allmusic
















Τρίτη, 15 Ιουνίου 2010

Solitude, Loneliness, Isolation

A quite ambiguous feeling, in its negativity maybe it's the most suffocating when you feel lonely without love or partnership, rejected from society, isolated, too small, weak and unable to control your life, but as a positivity it could be an expanding feeling of wonder when you feel free from any obligation and compulsion and face alone the vastness of nature and creation.

So, no comments, you can interpret the photos as you wish, as your feelings are right now.



























Παρασκευή, 11 Ιουνίου 2010

Hans Holbein the Younger’s Dance of death

Newlywed Couple

O Hans Holbein the Younger (1498–1543) ήταν διάσημος για τα Memento mori & Danse Macabre έργα του. Ηδη έχω παρουσιάσει τους “Ambassadors”. Σήμερα θα δούμε τις 41 ξυλογραφίες του Χορού του Θανάτου (1523-26).

The Monk

Απόκτησαν μεγάλη φήμη και τυπώθηκαν σε πολλά αντίτυπα βιβλίων, είτε στην αρχική είτε σε παραλλαγμένες εκδοχές τους. Λόγω του γεγονότος ότι ασκούσαν έντονη κοινωνική κριτική στην αυθαιρεσία του Πάπα και της εκκλησίας απαγορεύτηκαν αρχικά από την Ιερά Εξέταση και μεταγενέστερες εκδόσεις περιέλαβαν πιο αμβλυμένης κριτικής ξυλογραφίες.

The Pope

Υπάρχουν σημαντικές διαφορές από τα κλασσικά Danse Macabre μοτίβα που έχω ξαναπαρουσιάσει αρκετές φορές. Πχ δεν υπάρχει ο αρχικός κήρυκας στην αρχή της ακολουθίας των παραστάσεων, αντιθέτως, υπάρχει κήρυκας σε μια παράσταση που τον επιλέγει ο θάνατος. Ούτε κάτω από κάθε παράσταση υπάρχει ο διάλογος του θανάτου με το επιλεγμένο θύμα του. Σε διάφορες εκδόσεις υπάρχουν λεζάντες και στίχοι, αλλά είναι μεταγενέστερες προσθήκες που δεν ταιριάζουν πολύ με την εικόνα, αφήνοντας έτσι ανοιχτή την ερμηνεία της παράστασης από τον παρατηρητή.

The Abbess

Επίσης, οι εικόνες είναι μεμονωμένες και απεικονίζουν διαφορετικές καταστάσεις και μέρη και όχι σε ενιαία «χορευτική» ακολουθία. Οι αιτίες θανάτου είναι διαφορετικές, κυρίως πόλεμοι και επιθέσεις, ενώ στα κλασσικά danse macabre ο θάνατος είναι ταυτόχρονος για όλους, πιθανότατα κάποια επιδημία. Συχνά, μάλιστα,είναι απειλητικός, παρεμβαίνει σε σκηνές καθημερινότητας, μπορεί να είναι σε συμπλοκή μάχης με το θύμα, ενώ στα κλασσικά Danse macabre απλώς συνοδεύει χορεύοντας το θύμα, δείχνοντάς του ότι ήρθε η ώρα του. Επιπλέον μπορεί να υπάρχουν και πάνω από ένας σκελετοί, ακόμα και αρσενικοί και θηλυκοί.

The Abbot

Η μεγάλη διάδοση αυτών των ξυλογραφιών έκανε τα κλασσικά Danse macabre μοτίβα να υποχωρήσουν ως παλιομοδίτικη τεχνοτροπία, επανακαθορίζοντας το είδος αυτό τέχνης. Διαβάστε εδώ μια πολύ αναλυτική παρουσίαση αυτών των έργων ανά εικόνα.

The Count

Hans Holbein the Younger (1498–1543) was famous for his Memento mori & Danse macabre works. I have already presented his famous anamorphic “Ambassadors”. Today we see his Dance of Death 41 woodcuts (1523–26).

The Knight

They were very famous and were printed in books either in their original or other later versions many times for many years. They were considered to make strong social and anticlerical criticism against Church authoritarians and corruption. Especially in one woodcut, the Pope is surrounded by demons and a Prince or King is kissing his legs, a practice that was considered inacceptable by the Protestants. So the book was originally banned by the Holy Inquisition, and later editions made some changes to the woodcuts in order to be more acceptable to the Church authorities.

The Astrologer

There are some differences from the classic Danse Macabre pattern Ι have presented many times before:

The Physician

There is no preacher in the beginning, instead the preacher is one of the persons who confront death as skeleton.

The Old Woman

Also there are no original conversation verses between Death and his chosen victim. Τhese were later addendums that don’t always fit with the picture, so the interpretation of the pictures is left open to the observer.

The Old Man

In classic Danse Macabre all participants are shown in one great dance - often a chain dance. In Hobein’s there are independent scenes. Death threatens constantly and everywhere.

The Soldier

In classic Danse Macabre the victims have apparently died simultaneously - probably from the Black Death. In Hobein’s people die at different times. Typical causes of death are war and accidents.

The Nobleman

In classic Danse Macabre Death is a messenger, dancing around - announcing to the dead that the time is up. In Hobein’s Death causes destruction, fights and kill people, sometimes skeletons were more than one, being male and female.

The Child

The popularity of this books made classic danse macabre to be out of fashion, redefining this genre. Read here description and details about every single woodcut.

The Duchess